Αρχαιολογικοί χώροι

Η Κρήτη είναι η γενέτειρα ενός από τους πιο ένδοξους αρχαίους πολιτισμούς: του Μινωικού Πολιτισμού. Σημαντικότερο κέντρο του ήταν η Κνωσός, με τη Φαιστό να ακολουθεί. Ο αρχαίος δίσκος που βρέθηκε στην Φαιστό (ο Δίσκος της Φαιστού) πιστεύεται ότι είναι ένα από τα πιο σημαντικά αρχαιολογικά ευρήματα της εποχής μας, καθώς μεταφέρει πολύτιμα μηνύματα για το σύνολο της ανθρωπότητας. Ωστόσο, δεν έχει ακόμα μεταφραστεί. Ο Μινωικός Πολιτισμός είχε ήδη αναπτυχθεί σε πολύ μεγάλο βαθμό από το 3.500 π.Χ., ανάπτυξη που διατηρήθηκε μέχρι το 12 αιώνα π.Χ. Πολλοί θρύλοι έχουν γεννηθεί στην Κνωσό, όπως αυτή του Μινώταυρου, του τέρατος με το ανθρώπινο σώμα και το κεφάλι ταύρου, που σκοτώθηκε από τον Θησέα στο λαβύρινθο της Κνωσού. Η πόλη της Κνωσού βρίσκεται 5 χλμ. νοτιοανατολικά της σημερινής θέσης του Ηρακλείου. Παρά το γεγονός ότι μόνο ένα μικρό μέρος της έχει διασωθεί, μπορεί κανείς να θαυμάσει πολλά από τα επιτεύγματα εκείνης της περιόδου, όπως τα δίκτυα ύδρευσης και τους αγωγούς θέρμανσης και ψύξης. Τα ευρήματα από το ανάκτορο (αγγεία, ειδώλια, το αρχείο της Γραμμικής Β γραφής, καθώς και αυθεντικές τοιχογραφίες) εκτίθενται στο Αρχαιολογικό Μουσείο του Ηρακλείου.
Η Αρχαία Ελεύθερνα είναι ένας τόπος που επίσης αξίζει να επισκεφθείτε. Είναι μία από τις αρχαιότερες πόλεις της Κρήτης και ο πιο σημαντικός αρχαιολογικός χώρος στον Νομό Ρεθύμνου. Η πόλη ιδρύθηκε τον 9ο αιώνα π.Χ. και κατοικήθηκε μέχρι τα βυζαντινά χρόνια. Χτίστηκε σε μια στρατηγική τοποθεσία, εκεί όπου διασταυρώνονται ο δρόμος από την πόλη της Κνωσού, ο δρόμος από την αρχαία πόλη της Κυδωνίας (Χανιά) και ο δρόμος από το ιερό βουνό Ίδη (Ψηλορείτης). Πολύτιμα ευρήματα έχουν έρθει στο φως από τις ανασκαφές στην περιοχή αυτή. Η Ελεύθερνα άλλαξε χέρια, αλλά ποτέ δεν σταμάτησε να αναπτύσσεται. Κατά τη διάρκεια των ρωμαϊκών χρόνων, χτίστηκαν τα λουτρά της πόλης, δεξαμενές, παλάτια, δημόσια κτίρια και ένας πύργος. Ακόμα ένα ορόσημο της περιοχής είναι μια εκκλησία που ονομάζεται Μεγάλη Βασιλική, η οποία σώζεται μέχρι και σήμερα. Το 2010, ανακαλύφθηκε στην Ελεύθερνα ο τάφος ενός νεαρού ζευγαριού. Το ζευγάρι ήταν καλυμμένο με ένα μανδύα που αποτελούνταν από 3.000 φύλλα χρυσού! Ο τάφος έχει ηλικία 2,700 χρόνια. Όχι πολύ μακριά από την Ελεύθερνα βρίσκεται η Ιερά Μονή Αρκαδίου, ίσως η πιο ιστορική Μονή στην Κρήτη. Είναι χτισμένη σε μια στρατηγική θέση, σε ένα εύφορο οροπέδιο του βουνού Ίδη (Ψηλορείτης). Στις 8 Νοεμβρίου του 1866, έλαβε χώρα στη Μονή η μεγαλύτερη θυσία των Κρητικών για την απελευθέρωσή τους ενάντια στον Τούρκικο ζυγό που ήδη μετρούσε 250 χρόνια. Σχεδόν 1.500 πολεμιστές από όλη την Κρήτη ενεπλάκησαν σε μια αιματηρή μάχη εναντίον 15.000 Τούρκων. Όταν η ελληνική άμυνα έσπασε, οι Κρητικοί υποχώρησαν στο πυριτιδαποθήκη. Καθώς η αιχμαλωσία ήταν η μόνη εναλλακτική λύση, ο Κωνσταντίνος Γιαμπουδάκης από το χωριό Άδελε έβαλε φωτιά στην πυρίτιδα, σκοτώνοντας εκατοντάδες Έλληνες και Τούρκους. Λέγεται ότι η έκρηξη ακούστηκε μέχρι το Ηράκλειο. Η Μονή ανακατασκευάστηκε πλήρως. Σήμερα, το μόνο πράγμα που μας θυμίζει τη θυσία του Γιαμπουδάκη και των πολεμιστών που έχασαν τη ζωή τους στο πλευρό του είναι μια μπάλα κανονιού σφηνωμένη στο υπεραιωνόβιο κυπαρίσσι στη δεξιά πλευρά της εκκλησίας. Το Αρκάδι αναγνωρίστηκε ως Ευρωπαϊκό Μνημείο Ελευθερίας από την UNESCO.